Cookie policy

Warandeloop gebruikt cookies om bijvoorbeeld de website te verbeteren en te analyseren, voor social media en om ervoor te zorgen dat u relevante advertenties te zien krijgt. Als u meer wilt weten over deze cookies ga dan naar warandeloop.nl/cookies. Bij akkoord op deze cookie policy geeft u de Warandeloop toestemming voor het gebruik van optimale cookies op onze websites. Klik op “Instellingen aanpassen” om uw voorkeuren te wijzigen.

Cookies accepteren Instellingen aanpassen

Een mooie zondag in het bos: de Warandeloop gezien door een Attila-bril

Door Michel van Eijkelenburg
Foto's Van de Laarschot Fotografie en Ine van der Voort

Een lekker frisse maar zonnige zondag eind november, dat is wat je als organisatie van de Internationale Warandeloop wilt. Want voor de atleten, toeschouwers en vrijwilligers is dat lekker. Lachende gezichten alom dus. De vertrouwde stemmen van Frans Heffels en Frans Jacobs schallen door de vertrouwde Oude Warande, alles is weer zoals het moet zijn. De eerstgenoemde Frans neemt trouwens vandaag afscheid als bestuurslid van de stichting Warandeloop, maar hopelijk nog lang niet als microfonist.

De cross voor meisjes-A wordt met grote voorsprong gewonnen door de Zwitserse triatlete Delia Valentina Sclabas. Zij loopt de 4,3 km in 14.10 en dat is een volle minuut sneller dan nummer twee.

Daarna starten de jongens-A. Van de maar liefst 100 deelnemers blijkt de Noor Rabi Dahir de snelste over de afstand van 6,2 km. Ilian Martens uit Nijmegen en Tim Verbaandert uit Eindhoven worden tweede en derde. Een halve minuut achter de winnaar worden de Attila-broers Robin en Rick van Riel zesde en zevende, wellicht een beetje teleurstellend. Van hun ouders Wiljan en Claudia hoor ik dat Robin en Rick de rest van dit cross-seizoen overslaan. Waarom? Omdat ze voluit willen kiezen voor hun veelbelovende baancarrières. Daar kunnen ze op de 1500 meter de top bereiken, wat ze op de cross niet verwachten. Dus is in overleg met de Atletiekunie besloten om niet naar de EK cross in Lissabon te gaan maar een maand in Kenia te gaan trainen. In de zomer willen ze op de baan maximaal presteren. Voor Rick moet dat gebeuren bij de WK voor junioren, voor Robin hopelijk bij de EK senioren in Parijs.

Het programma gaat in hoog tempo verder, ik zie ineens een grote groep atleten wegstuiven, het is de korte cross voor mannen. Thijmen Kupers uit Groningen heeft voor de 2,4 km maar 6.25 nodig en wint onbedreigd. Twee snelle mannen van Attila, Hassan Mahamed en Tijke Wentink, lopen 7.00 en 7.05. Zeer respectabele tijden toch, maar ze worden er slechts 33e en 43e mee, wat misschien tekenend mag zijn voor de hoge kwaliteit van de atletenvelden die bij de Warandeloop aan de start staan.

Dan de hoofdnummers, de internationale crossgala’s. De vrouwen lopen 8 km en zien de nog jonge Deense Anna Emilie Møller afgetekend winnen in 26.48, voor een Georgische en een Zweedse. Vierde wordt de jonge Diane van Es, en zesde de Tilburgse Julia van Velthoven met haar mooie loopstijl.

De mannen doen er nog een schepje bovenop, zij lopen 10 km. Enkele bekende namen aan de start zijn Michel Butter, Khalid Choukoud en Richard Douma, zij spelen echter in de wedstrijd deze keer geen rol van betekenis. De race krijgt een prachtige apotheose met in de laatste ronde een felle strijd tussen vier mannen. Van hen is de pas 22-jarige Mike Foppen uit Nijmegen nipt de snelste voor een Rus en een Italiaan. De winnende tijd is 30.01, en voor het eerst sinds 2014 heeft de Warandeloop weer eens een Nederlander als winnaar.

Al die starts, al die finishes, en alles wat daartussen gebeurt, het is slechts mogelijk door de uitstekende organisatie en de vele tientallen vrijwilligers. Ik zag weer veel, heel veel Attila-mensen in jassen met opschrift “crew”. Het is historisch zo gegroeid en het is nog steeds de ruggegraat van het evenement. Hulde aan iedereen die de Warandeloop mogelijk maakt !

Terwijl honderden trimmers hun businessrun liepen, werden er nog mooie woorden gesproken in de richting van enkele personen die dat ook verdienen. Immers, na vele tientallen jaren als organisator nam Frans Heffels deze zondag afscheid als bestuurslid van de Warandeloop. Zijn langdurige bijdragen als aanjager, atletenwerver en speaker zijn in grote mate bepalend geweest voor de ontwikkeling van de Warandeloop tot het vooraanstaande Nederlandse atletiekevenement dat het nu is. Het is ook dankzij de ambities en inspanningen van Frans dat Tilburg enkele keren de NK cross en zelfs de EK cross toebedeeld kreeg. Wegens al zijn bijdragen kreeg Frans Heffels de zilveren ere-legpenning van de gemeente Tilburg uit handen van loco-burgemeester Rolph Dols. Frans toonde zich vereerd met de huldeblijken, en dankbaar richting zijn familie.

Tenslotte had de Nederlandse Atletiekunie nog twee onderscheidingen in petto. De Tilburgse organisatie van de succesvolle EK cross 2018, in de persoon van Cees van Loon, kreeg een fraai sculptuur genaamd De Loper dat staat voor het predikaat “innovatief in de loopsport”. En Bart Vennix, al lange tijd onvermoeibaar meeting manager van de Warandeloop, ontving de zilveren speld “lid van verdienste” van de Atletiekunie. Het is goed te zien dat degenen die de kar trekken en daarmee mooie dingen tot stand brengen hiervoor gewaardeerd worden !