Drie oud-winnaars aan het vertrek in Tilburg

Wordt het opnieuw een Scandinavisch feestje of zijn er kapers op de kust? De Loket.nl Warandeloop Tilburg, dit jaar voor het eerst op het toekomstige Europees Kampioenschap-parcours bij Beekse Bergen, krijgt bezoek van veel internationale en nationale toppers. Naast de nummers twee, drie en vier van 2016, houden Khalid Choukoud, Richard Douma en Michel Butter de Nederlandse eer hoog.

In 2016 bestond de gehele topvier uit Scandinavische atleten. Winnaar Sondre Nordstad Moen uit Noorwegen ontbreekt dit jaar maar de nummer twee is er wel. De Deen Abdi Hakin Ulad liet zich vorig jaar door Moen in de luren leggen in de sprint en zint op revanche. Ulad won aan het eind van vorig jaar de Sylvestercross in Soest en nam dit jaar deel aan de WK atletiek in Londen, wat hem een mooie dertiende plaats opleverde op de marathon. Zweden is sterk vertegenwoordigd met twee topatleten: Napoleon Solomon en David Nilson. Solomon was vorig jaar de snelste atleet onder de 23 jaar, overall eindige hij als derde. In 2017 breidde hij zijn erelijst uit met twee nationale titels, hij is misschien wel de te kloppen man in Tilburg. David Nilson won de laatste editie van de Abdijcross in Kerkrade. Onlangs liep de 30-jarige atleet de marathon van Hamburg waarin hij achtste werd in een tijd van 2.15.40 uur, hiermee was hij de beste Europeaan. De Noord-Europese lopers worden uitgedaagd door de Duitser Richard Ringer, in 2015 winnaar van de Warandeloop. In Californië verbeterde hij dit jaar zijn persoonlijk record op de 10 kilometer (28:05 min). Dat hij over veel snelheid beschikt bewijst hij andermaal met zijn toptijd op de 5000 meter van 13.10 minuten. 

Nederlands topveld
De Nederlandse top is gebrand op een goede klassering op het parcours waar volgend jaar het Europees Kampioenschap Cross wordt gehouden. Khalid Choukoud is op voorhand de belangrijkste troef. De zesvoudig Nederlands crosskampioen won in 2014 de Warandeloop en wil, na zijn 10e plek in 2016, dit jaar terug op het podium. De naam van Michel Butter prijkt eveneens op de lijst van winnaars in Tilburg, hij deed dit al in 2008. De kans dat Butter mee gaat strijden voor het eremetaal is echter klein na zijn grandioze prestatie op de New York Marathon. Butter werd in ‘the Big Apple’ zesde in een topveld en liep gedurende de wedstrijd zelf een tijdje aan de leiding. In 2016 was Butter ijzersterk tijdens de Warandeloop maar bij een valpartij verloor hij een schoen, desondanks eindigde hij als dertiende. De 24-jarige Richard Douma is één van de grootste talenten van Nederland. Op de 1500 meter heeft hij de aansluiting met de Europese top gevonden en hij miste op deze afstand op een haar na een medaille tijdens de EK atletiek in Amsterdam (2016). Vorig jaar won Douma de korte cross in Tilburg. Ronald Schröer (9e in 2016), Bart van Nunen en Mohammed Ali Mohammed zijn andere belangrijke Nederlandse ijzers in het vuur.

Lees hier het wedstrijdverslag van vorig jaar.

Het crossgala bij de heren gaat over een afstand van 10.300 meter (7 ronden). De Loket.nl Warandeloop Tilburg is de eerste van vijf wedstrijden van het Nationaal Crosscircuit, hierna volgen nog de Rabobank Sylvestercross in Soest, de Abdijcross in Kerkrade, de Mastboscross in Breda en het NK cross in Amsterdam. De start van de wedstrijd is om 13:15 uur. 

Persaccreditatie aanvragen?

Klik hier